Comment explorer un univers que l’on ne soupçonne même pas ? Il existe un outil, dénommé appareil de Berlèse, grâce auquel on peut récolter la faune d’un échantillon de sol pour en analyser le contenu. Dans le cadre de l’étude de l’origine de la matière organique des êtres vivants et son devenir, la Digithèque propose aux élèves de découvrir l’appareil de Berlèse et de comprendre son fonctionnement pour s’intéresser au vivant, sa diversité et les fonctions qui le caractérisent. Le principe lui-même est déjà fascinant…

Utilisation d'un appareil de Berlèse
Utilisation d'un appareil de Berlèse - © Fabien Crégut
L’appareil de Berlèse est un appareil utilisé pour récolter la faune contenue dans un échantillon de sol. L’échantillon est placé dans un entonnoir au fond duquel se trouve une grille métallique. Avec une lampe placée au-dessus de cet échantillon de sol pendant 3 ou 4 jours, les êtres vivants fuiront cette source de chaleur et se dirigeront vers le fond de l’entonnoir. Grâce à un bécher contenant de l’alcool, il sera possible de les récupérer. Les êtres vivants pourront ensuite être observés à l’œil nu, à la loupe ou au microscope.

Ancrage au programme

Les passages du BO en Sciences et Technologie cycle 3 correspondants en CM1 et CM2 :

Le recyclage naturel de la matière organique

Le devenir de la matière organique

Le vivant, sa diversité et les fonctions qui le caractérisent

Expliquer l’origine de la matière organique des êtres vivants et son devenir

Proposition d'utilisation

Les élèves pourront se servir des photographies pour proposer des hypothèses quant au mode de fonctionnement de l’appareil de Berlèse. La fabrication d’un tel appareil pourra être réalisée en classe.

Karine Desmidt, Professeure à l’académie de Dijon, propose un mode d’emploi clair et facile pour fabriquer soi-même un appareil de Berlèse. Retrouvez son pas à pas sur le site de l’Académie de Dijon.

Exercice sur le compost, en lien avec l'appareil de Berlèse
Exemple d'exercice interactif dans la Digithèque - © Bios Photos

Pour aller plus loin

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